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EPA 对北卡罗来纳州养猪场展开调查

环境保护署 (EPA) 已对一项决定进行调查,该决定将允许北卡罗来纳州的四家养猪场从生猪粪便泻湖或农民储存动物粪便的大型沼泽坑中生产沼气。

据报道,这项于 1 月 13 日开始的调查引发了对北卡罗来纳州监管机构允许沼气运营的环境正义问题的质疑,以及它可能如何不成比例地影响和污染周围的有色人种社区。 内部气候新闻.

EPA 的调查是在 2021 年 9 月南方环境法律中心投诉之后进行的,该投诉称沼气作业将污染主要是黑人和拉丁裔社区的空气和地下水; 因此,违反了北卡罗来纳州环境法和民权法案第六章。

该州的计划将允许使用生猪废物消化设备来产生沼气,但未能在其环境质量部的环境正义报告中解决对周边社区的不成比例的影响。 这个耗资 5 亿美元的沼气生产项目将涉及安装在猪粪泻湖上的厌氧消化器,这些消化器将捕获甲烷,然后作为天然气出售。

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根据人口普查数据,获得许可证的四家设施均属于 Smithfield Foods Inc. 所有,位于都柏林和桑普森县,这两个县都是西班牙裔、拉丁裔和黑人居民的聚集地。 这些县也是该国生猪生产设施集中度最高的县,每年饲养超过 900 万头生猪。

与生猪废物收集对环境的影响有关的问题对该地区来说并不新鲜。 北卡罗来纳州的县很容易发生洪水,在飓风和强降雨导致泻湖多次溢出后,史密斯菲尔德食品公司于 2000 年同意支付研究费用,研究一种新的、“对环境有效且经济可行”的方法来处理生猪废弃物,根据 2018 年的 公众号 调查。 但 22 年后,距离史密斯菲尔德的金融交易到期仅三年,露天泻湖仍在使用,仍然引起环境问题。

为回应环境组织和公民对许可证的担忧,2021 年 10 月 22 日,担任该州环境正义与公平咨询委员会主席的詹姆斯·约翰逊 (James H. Johnson) 向北卡罗来纳州环境质量部长 Elizabeth Biser 呼吁将防止生猪粪便污染纳入许可证,并将此过程中产生的沼气称为“不是清洁能源”。

尽管 EPA 决定调查许可证并遭到有关社区成员的强烈反对,但北卡罗来纳州的监管机构仍有望在今年 7 月最终确定许可证。

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