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解决美国野猪问题需要什么?

乔什·里奇(Josh Ritchey)已经习惯了在他的田地里看到火山口和车辙——这是他在德克萨斯州斯蒂芬维尔农场不受欢迎的访客的迹象。 通常,在收获时间到来之前,他的大部分小麦和干草作物已经被犁过或连根拔起。罪魁祸首? 野猪的漂流,摧毁了他们路上的任何东西。

“他们非常投机取巧。 他们可以在准备收割之前嗅出作物,”Ritchey 说。 “有时,我觉得我正在用水枪与地狱作斗争……一个月后总会有更多的回报。”

近年来,这位第四代农民说,野猪导致他的农作物每年损失 10%。 他听说邻近的生产商损失了高达 30% 的产量。

一头野猪在田野里寻找食物。 图片由 indukas,Shutterstock 拍摄。

Ritchey 也是一名房地产经纪人,他认为农民和牧场主没有看到任何改善的一个重要原因是他们热衷于猎杀野猪作为一项运动。 在德克萨斯州,除了鹌鹑之外,它们是少数可以全年猎杀的动物之一,支持着该州价值数十亿美元的运动狩猎产业。

“当我出售房产时,我听到的第一个问题是‘有猪吗? “如果它有猪,我想要它,”他说。 “许多地主都很保护他们,很乐意让他们留在自己的财产上。”

野猪的侵扰并非孤星州特有。 在全国范围内,农业和保护领域的声音表示,野猪越来越多地构成威胁,因为它们毁坏田地、毁坏庄稼和污染水源——给生产者带来经济影响,并可能将疾病或寄生虫传染给其他动物或人类。 一些科学研究甚至计算出,每年,当成群的野猪在全球范围内撕裂土地时,它们释放出的碳排放在土壤中,相当于 110 万辆汽车。

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最近的估计表明,至少有 30 个州有 650 万到 900 万头野猪,它们的损失和控制成本在 15 亿到 25 亿美元之间。 美国农业部将这种现象称为“野猪炸弹”。

但野猪并不总是被视为害虫。 在 16 世纪,野猪被殖民者带到美国作为食物来源。 然后,在 1900 年代,欧亚或俄罗斯野猪被引入该国部分地区,以进行运动狩猎。 今天,这些动物由它们桶状的身体、尖尖的鼻子和圆圆的眼睛所识别,是逃跑的家猪、欧亚野猪或两者的混合体的组合。

现在,这些害虫威胁着农民、牧场主甚至郊区居民。 然而,对于解决这个问题的最佳方法是什么——以及人口增长是否是一个问题,存在不同的看法。

农民和牧场主希望野猪永远消失。 猎人希望留住足够多的人口以供休闲。 有些人认为野猪问题是一场漫长的博弈,需要数年时间才能解决。 其他人则认为这需要紧急解决,他们希望政府拿出现金来解决这个问题。

由于一些人认为各州应该制定自己的方法,因此在州和联邦干预方面也缺乏共识。 例如,加利福尼亚州正在引入新的立法,以创造更多的机会捕猎动物作为一种管理策略。 还有一些人认为,一揽子措施将是最有效的。

野猪、母猪和小猪为食物生根。 照片由 Slatan,Shutterstock 拍摄。

加州大学伯克利分校环境科学、政策和管理系名誉教授雷金纳德·巴雷特从 1966 年开始研究野猪。野猪的妊娠期短,一年可产两窝,最多可产下 10 头小猪。一次。 为了看到他们的数量有任何有意义的减少,巴雷特说,每年大约需要杀死 70% 的人口。 这些计算基于之前在澳大利亚昆士兰州的研究,他记录了猪在三年内以每平方英里一头猪到每平方英里 100 头猪的速度生长。

“在我职业生涯的早期,我曾考虑写一篇名为‘猪来了,猪来了’的论文,但从未完成,”他说。 “我当时认为他们可能会留在这里。”

巴雷特没有关注它们到来的威胁,而是将他的部分研究转移到如何有效管理和最好地根除野猪上。 巴雷特说,对于任何害虫,包括野猪,最好和最便宜的方法就是尽快消灭它们。 然而,这通常需要预先支付高昂的价格标签,一些政府不愿意这样做。 巴雷特说,作为参考,仅加利福尼亚海峡群岛的空中射击成本在六个月的时间里每个岛屿就增加了约 250,000 美元。

Barrett 引用了 1989 年 6 月至 1991 年 1 月在圣克鲁斯岛上的一个成功故事,当时大自然保护协会能够通过使用各种方法(例如直升机空中狩猎、诱捕和与狗一起狩猎)来消灭其猪群。 他补充说,如果你不在岛上,最好建一个铁丝网围栏,防止猪离开或返回。

“它们很容易分散,”他说。 “你可以在一个地方狠狠地打击它们,但你知道,除非你每天都在观察它们,否则你会在不知不觉中回到养猪行业。”

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自 2014 年以来,野猪的肆无忌惮的破坏就引起了联邦政府的注意。美国农业部的一位发言人表示,该机构的行动是“通过创建全国野猪来应对美国野猪数量增加所带来的日益严重的破坏和威胁”。同年猪损害管理计划。 为该计划指定的 2000 万美元旨在消除人口、保护农业和自然资源以及动物和人类健康。 它由动植物卫生检验局 (APHIS) 领导,该局与其他联邦机构、州、土著团体、地方组织和大学合作制定具体方法。

美国农业部将这一计划归功于消除华盛顿、科罗拉多、明尼苏达、威斯康星、爱荷华、佛蒙特、爱达荷、缅因、新泽西、马里兰和纽约的生猪,尽管值得注意的是,这些州的动物狩猎活动并不如像在更南部的州一样被广泛追捧。

一项新的试点计划旨在消灭野猪种群。 正式名称为野猪根除和控制试点计划 (FSCP),它是美国农业部自然资源保护局 (NRCS) 和 APHIS 的共同努力。 该计划是根据 2018 年农业法案“应对野猪对农业、本地生态系统以及人类和动物健康构成的威胁”而设立的。

自 2020 年以来,FSCP 的存在是为了支持有记录的生猪数量最多的州。 美国农业部正在与奥本大学和德克萨斯 A&M 大学合作,评估野猪在所有参与州被清除之前、期间和之后造成的损害。 这包括德克萨斯州以及阿拉巴马州、阿肯色州、佛罗里达州、乔治亚州、路易斯安那州、密西西比州、俄克拉荷马州、北卡罗来纳州和南卡罗来纳州。 在 2018 年农业法案的有效期内,该计划的总资金为 7500 万美元,由 APHIS 和 NRCS 平均分配。 该倡议的三个组成部分包括 APHIS 清除野猪、NRCS 支持的恢复工作以及通过与非联邦合作伙伴的赠款提供的对生产者控制野猪的援助。

“这个策略是双重的,”美国农业部发言人说。 “首先,我们正在努力消除人口稀少或新出现的州的野猪; 其次,我们正在减少野猪数量,以尽量减少人口众多且分布广泛的州的损害。 通过这些努力,APHIS 保护农业和自然资源、财产、动物健康以及人类健康和安全,通过协调的国家努力减少野猪的损害。”

作为该计划的参与者,位于德克萨斯州埃拉斯县(人口 42,698 人)的 Ritchey 在想要将动物赶出他们所在地区的农民、牧场主和土地所有者之间共享六个电子陷阱。 在过去的七个月里,他所在的县已经收获了大约 300 头猪。

在俄克拉荷马州,俄克拉荷马州保护委员会执行董事 Trey Lam 负责监督该州参与试点项目的情况。 迄今为止,它已经购买了 25 个可以远程操作的电子陷阱——其中 10 个在俄克拉荷马州西南部地区的三个县之间共享,15 个在六个县之间共享。 没有栅栏被用作诱捕措施,但 APHIS 工作人员一直试图从直升机上捕杀猪大约六个月。 该州还努力与邻近的德克萨斯州合作。

远程操作的电子诱捕器在俄克拉荷马州的奥塞奇县捕获了一个很好的渔获物。 照片由俄克拉荷马州保护委员会提供。

“我们正在尽最大努力评估损失并捕获这些动物,”林说。 “最大的恐惧,当然也是养猪业最大的恐惧,是 [infectious diseases such as] 对猪造成如此严重影响的布鲁氏菌病或伪狂犬病将传染给家畜。”

从 2021 年 6 月到 2021 年 12 月,俄克拉荷马州能够在该州的欧塞奇波尼、红河和红河上游地区杀死 4,139 头生猪。 但林说,该委员会一直在响应重点县以外的人的请求,表示需要更多资源。

“我知道当地农民和牧场主正在根据他们可以避免生猪的程度来做出作物决定和改变轮作,”他说。 “从保护的角度来看,这确实对我们通过免耕改善州土壤的方法造成了影响。”

他回应了里奇关于运动狩猎业的评论,指出人们经常将一些猪运送到他们选择的区域进行狩猎,然后让它们繁殖。 但是,总的来说,Lam 认为该试点计划在创建更广泛的方法来有效解决野猪数量方面具有基础价值。 他仍然希望这种情况在未来得到解决。

里奇不那么乐观。 他认为,需要在全国范围内采取全面措施,联邦政府也需要更多的政治意愿来淹没运动狩猎业。 就目前而言,他将继续在两个世界中站稳脚跟——向少数有抱负的猎猪者出售房产,同时参与在他看来就像一场永无止境的打鼹鼠游戏。

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