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给食物第二次机会

为了让苹果进入你的杂货店货架,它必须通过一系列测试。 首先,苹果按照美国农业部的标准分级,许多杂货店只对最高等级感兴趣。 要获得这一称号,苹果必须符合严格的尺寸、形状和颜色标准。 目标通常是一致性。 没有明显的瘀伤,没有斑点,绝对没有分裂。 这是一场苹果选美比赛,只有获胜者才能进入杂货店舞台。

如果苹果不符合这些标准,它就会被留作其他用途。 果汁、动物饲料、罐头或酱汁都是选择。 但是有些苹果,仍然完全可以食用,却根本没有被使用过。 自然资源保护委员会 (NRDC) 估计,所有农产品中有 30% 根本无法生产。 农民不会费心把它送到杂货店,因为商店不会接受。 他们说顾客不会买。

凯蒂·埃文斯 (Katey Evans) 在她的特拉华州农场开始向更多杂货店顾客销售产品时,了解到标准的严格程度。 “随着我们获得更多杂货客户,我们的整体运营发生了变化。 我们开始种植更多英亩的水果用于新鲜市场生产,而在此之前,这些英亩可能用于加工蔬菜,”埃文斯说。 “杂货店对产品的化妆品标准非常高。 因此,我们获得的杂货客户越多,我们浪费的食物就越多; 不是因为它不能食用,而是因为化妆品的原因。”

作为回应,埃文斯创立了 The Frozen Farmer,制作冰糕和“froberts”,一种冰淇淋和冰糕的混合物,为他们的产品增添了一些额外的生命。 埃文斯习惯于夏天在农场经营一家奶油厂,用额外的草莓、桃子甚至甜玉米来搅拌口味。 对于 The Frozen Farmer,她扩大了她的范围。 现在,她不仅利用了她 3,000 英亩土地上的额外(或“丑陋”)农产品,还利用了邻近农场的农产品。

不完美的西瓜会变成冷冰冰的零食。 照片由冰冻的农民提供。

升级循环产品是生产商展望行业未来的一种方式。 随着食品供应越来越紧张,食品浪费问题越来越严重,升级回收不需要的成分是有道理的。 它为农民创造了增值产品,减少了供应链中的浪费,并为有责任心的消费者提供了符合他们价值观的产品。 明尼苏达大学营销学教授马克·伯根说,它正在利用那些使升级再造食品对消费者更具吸引力的理想。 “在食物浪费和企业社会责任以及食物的重要性方面肯定有很多工作要做。 对于具有社会意识的消费者来说,我认为这非常有价值,”他说。

对于卑尔根来说,关键是要认识到食物何时不仅仅代表食物。 对于升级再造的成分,他们引入了消费者越来越寻求的“社会储蓄”的概念。 “这会创造更多的食物选择还是增加食物供应? 在他们无法获得食物和健康食品的国家,你可以这样做吗?” 卑尔根问道。

最终,产品的升级版可能会取代“常规”版本,卑尔根说,他指的是用再生纸制成的电脑纸或用再生瓶子制成的鞋子等产品。 “如果这些技术足够高效,可以以足够低的价格处理大量这些被浪费的食物……那么你可以很容易地看到‘我可以拥有可回收的冰淇淋’的概念。 在某些方面,没有理由不在我的冰淇淋中加入升级循环的成分。”

这就是 Agua Bonita 的联合创始人 Kayla Castañeda 所希望的,该公司用“获救”的水果制作 aguas frescas,希望有一天,产品的升级版本将如此普遍,以至于她会倒闭。 “我们希望越来越多的人采用这些类型的采购做法。 因为如果我们到达一个没有其他水果可以拯救的地方,那么我们就完成了我们的工作。”

Castañeda 在加利福尼亚中部长大,亲眼目睹了有多少农产品被浪费了。 她记得在收获季节,街道两旁堆满了箱子和成堆的农产品,却不知道如何处理它们。 她的祖父本人就是一名农民工,他会把水果带回家,然后把它做成 agua fresca。 她说:“我想抓住其中的精髓,创造出一种反映我自己在货架上的产品,以及反映世界如此巨大一部分的东西。”

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Agua Bonita 和 The Frozen Farmer 一样,现在越来越受欢迎,这在很大程度上是因为客户正在与品牌的使命联系起来。 增长带来了挑战,因为公司最终生产的口味依赖于季节性和库存,因此全年提供的产品不同。 他们在收获期间得到的橙子就是他们得到的橙子,他们必须让这一切都发挥作用。 Castañeda 说,将农场工人牢记在心也是商业模式的核心,这就是为什么她将一小部分利润捐赠给 Farmworker Justice 和 Justice for Migrant Women 等组织。 “我亲身了解金钱和资源如何帮助提高供应商农场工人的生活质量,”Castañeda 说。 “而且他们经常因为医疗保健等基本的事情而被忽视。”

那么升级循环食品的未来是什么? 营销专家卑尔根看到了一条前进的道路,但他说,首先,生产商必须应对“令人讨厌的因素”,即客户认为产品可能因制造原料而劣质的感觉。 “归根结底,’不良’因素是真实存在的,并且会因客户群而异,就像减少废物和回收利用的社会因素一样,”Bergen 解释道。 他说,生产商前进的大目标是接受市场细分,并重视解释升级改造背后的“原因”。

对升级再造产品进行官方认证也可能会有所帮助,这与非转基因产品或有机产品的标签方式非常相似。 一个这样的计划,升级循环认证标准已经引入了自己的一套指导方针,围绕哪些产品有资格获得认证。 该认证目前未被美国农业部认可,生产商必须向升级循环食品协会申请并满足其标准。 然而,随着越来越多的生产商希望在他们的产品中包含升级回收的成分,像这样的指南可以帮助为农民和客户创造一个速记。

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随着 The Frozen Farmer 的发展,埃文斯希望客户能够更仔细地了解他们在食品供应链中的作用,以及长期运行的标准如何导致我们今天的浪费。 “这也发生在消费者的餐桌上,当我们过度购买时,只是让香蕉坐在柜台上,”她说,但最终还是把它们扔掉了。

对 Evans 和 The Frozen Farmer 等产品线的最大帮助将是让供应链双向移动。 埃文斯会用不完美的产品制作甜点,然后在杂货连锁店出售。 但是,如果这些杂货连锁店将他们不需要的产品卖回给像 The Frozen Farmer 这样的公司,那么闭环系统对每个人来说都可能更具可持续性。

“我们正试图将零售杂货店被拒收的大量水果与我们自己的供应链联系起来,”埃文斯说。 “然后我们的可持续发展信息就变成了他们的。 这是一个无缝的过程。” 这样一来,升级再造食品的未来不仅可以重塑哪些成分受到重视,还可以重塑整个供应链的方向。

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