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潜在的码头工人罢工将如何影响农业?

根据各种报道,以国际码头和仓库联盟为代表的美国太平洋沿岸的码头工人正准备进行激烈的辩论,因为他们的合同即将到期。 有超过 22,000 名工人在世界上许多最繁忙的港口工作,服务中断是否有可能影响美国农业?

据彭博社的劳拉·柯蒂斯报道,目前码头工人工会的合同将于 7 月 1 日到期,但敲定新结构的谈判将于 5 月 12 日开始。 工会的预期要求并不出人意料:减少对自动化、工资和福利的投资。 尽管这种情况的不同寻常之处在于工人有多大的影响力。

在大流行期间,工人在该国一些最重要的港口加工货物。 其中包括美国最繁忙的两个港口:洛杉矶港和长滩港,以及西雅图附近的西北海港联盟和奥克兰港。 在过去的两年里,运入这些港口的集装箱价值飞涨,尽管并非总是对农业有利。 这些港口的工人对这个国家的贸易和经济比以往任何时候都更加重要。

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至于农业,情况变得更加棘手。 加州大学戴维斯分校和康涅狄格大学经济学家的一项研究发现,严重的低效率已经伤害了美国农民。 大流行导致从亚洲进口到美国的货物价值增长到这样的程度,以至于托运人尽快将空集装箱运回亚洲而不是装载美国货物通常更有利可图。

在大流行之前,离开加利福尼亚港口的集装箱中约有 40% 装载着农产品。 空箱运回亚洲是一个巨大且未被充分讨论的问题。 该研究的作者认为,它导致美国农业出口销售额损失高达 21 亿美元。

至于即将讨论下一份合同的工人,有相当数量的剑拔弩张,因为工会了解其出色的谈判地位,并希望为其成员争取尽可能多的利益。 工会过去已经证明它也不怕罢工。 2014 年,合同谈判中的工人因工作放缓而造成数十亿美元的损失。

美国立法者和游说者,包括倾向于农业综合企业的美国农业局,已经推动立法,以帮助缓解目前存在的运输积压。 (在撰写本文时,众议院和参议院正在共同努力协调每个议院通过的两种不同版本的法案。)但如果码头工人决定罢工,这一切都不会很重要。

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