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未来对化石燃料的依赖可能会给粮食系统带来前所未有的压力

农民和牧场主对干旱并不陌生。 在过去的几年里,从加利福尼亚和德克萨斯到爱荷华和南达科他,到处都发现了干涸的土地。

周一, 纽约时报 据报道,美国西南部的特大干旱变得如此严重,现在是该地区至少 1200 年来经历的最干旱的 20 年。 而且,根据最近对联邦农作物保险支付的 zzz 分析,自 1995 年以来,与干旱相关的保险费用已经上涨了 400% 以上。

随着人类活动(例如使用化石燃料)导致地球变暖,极端气候事件也变得越来越普遍。 在燃烧能源时,煤炭、原油和天然气会向大气排放大量碳,从而推高全球气温。

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新研究发表于 自然气候变化 着眼于如果各国在 21 世纪剩余时间继续依赖化石燃料,全球粮食系统可能会发生什么。

该论文描述了未来几十年粮食和水安全面临的“前所未有的压力”,重点关注不同地区同时发生的严重干旱将如何影响全球粮食供应。 研究人员查看了气候、农业和人口增长数据,根据全球 6 月至 9 月降雨量最多的 10 个地区做出预测。 这些地方的月夏季降水量也有很大的变化。

研究人员预计,到 2050 年,同时发生的事件将增加 40%,到 21 世纪末将增加 60%。 研究人员表示,这意味着到 2100 年,每年约有 1.2 亿人面临干旱,受干旱影响的农业用地也将增加 9 倍。

该研究的合著者、华盛顿州立大学环境学院的助理教授 Deepti Singh 表示,当一个地区遭受恶劣天气事件的袭击时,这已经足够困难了。 但是,当多个地区同时经历包括干旱在内的环境压力时,这是一个完全不同的挑战。 辛格说,影响可能包括全球粮食价格波动加剧,这将影响粮食获取并加剧粮食不安全,尤其是在已经脆弱的地区。

“我们的应急管理资源是有限的。 我们的国际援助是有限的,因此发生多起灾难会影响我们有效应对极端事件的能力,”辛格说。 “不仅如此,一个地区的冲击可能会产生连锁反应,因为食物网络是相互关联的。 我们依赖来自不同国家的食品和资源贸易。”

该调查结果是在独立监管机构气候行动追踪器的另一份报告之后得出的。 该组织发现,没有一个 G20 国家符合其减少温室气体排放的目标,从而满足其《巴黎气候协定》的承诺。 G20 国家共同负责世界排放量的 80%。

该协议要求各国承诺到 2050 年将全球变暖控制在比工业化前水平高出 1.5 摄氏度。在《巴黎协定》中,190 多个国家同意将全球气温上升限制在比工业化前温度高出远低于 2 摄氏度的范围内。 科学家们表示,2 摄氏度是地球上许多生态系统的关键阈值,并且还会导致更多的灾难性天气事件。

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研究人员的研究结果强调了同时发生干旱的风险升高,这意味着气候变暖,加上预计温暖的厄尔尼诺现象和寒冷的拉尼娜现象(也称为厄尔尼诺南方涛动)的频率将增加 22%。 这些发生在海洋大气系统中的厄尔尼诺南方涛动波动已被记录在案,以改变天气模式并引发极端条件。

预测显示,近 75% 的未来复合干旱将与世界海洋中不规则但反复出现的气候变化时期同时发生。 研究人员表示,这意味着已经面临与干旱相关挑战的地理区域将继续经历这种情况,但随着温度的升高,对化石燃料的依赖也会变得更加严重。

在过去,这种情况一直是历史上一些最严重的环境灾难的催化剂。 例如,该报告指出了 1876 年至 1878 年间在亚洲、巴西和非洲发生的一系列干旱,这些干旱导致粮食歉收和饥荒,造成超过 5000 万人死亡。

该研究表明,与通常预计会变得更潮湿的大多数农业用地相比,北美和南美更有可能经历复合干旱。 辛格说,在北美,非洲大陆的中部和东部地区是令人担忧的地区。 这不仅会产生局部影响,还会产生国际影响,因为美国作为谷物和玉米的出口国受到严重依赖。

研究人员打算在最近的研究的基础上进行额外的研究,试图了解干旱的间接影响。 例如,这可能包括研究干旱对高度依赖进口食品来源的其他国家的经济影响。 他们说,这将能够提供更完整的方案,以便进行有助于将未来风险最小化的规划。

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