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有远见的人在监狱里经营一个蠕虫农场

每天早上,当我们去位于华盛顿州谢尔顿的华盛顿惩教中心的可持续实践实验室工作时,我们会绕过温室的拐角处,一群热切的小鸡像英雄一样迎接我们。

小红,最小和最年轻的女士,知道她抓住了我的心。 她会吃饱喝足,然后在我的脚边闲逛,直到她得到她所期待的按摩。 我会摩擦她小翅膀的两侧,然后移到她的背部和颈部。 然后她会弄松她的羽毛,稍微回头看看,然后跑去和羊群一起挂。 虽然我认为她不知道,但在近 20 年的监禁之后,这些时刻很重要地提醒我,我的世界不仅仅是混凝土墙和铁丝网。 她让这个地方变得更好——所有的鸡都这样做,因为它们让我们成为人类并爱超越自己的东西。

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我们通过饲养鸡、收集鸡蛋并将它们卖给看守和监狱工作人员来资助我们的养鸡计划,这只是监狱可持续发展项目 (SPP) 开发的众多项目之一,该项目旨在减少对环境的影响监狱,并为囚犯提供可持续实践方面的相关工作技能。 SPP 计划的范围从恢复本地植物的保护项目到濒临灭绝的青蛙、治疗犬、养蜂业和上述鸡。 虽然我们爱我们的鸡,但华盛顿惩教中心最著名的项目是它的虫子——确切地说是蠕虫和苍蝇。

在现已关闭的华盛顿州感化院(构成该州门罗惩教中心的五个设施之一)建立了备受赞誉的食物垃圾管理系统后,尼克·哈切尼(Nick Hacheney)被他的狱友们称为“蠕虫老兄”,他被邀请到大约一年前搬到华盛顿惩教中心开始一个类似的项目。 管教所蠕虫养殖场的首席技术员胡安·埃尔南德斯(Juan Hernandez)和我很快也加入了他的行列。 我们现在正忙于与监狱工作人员合作建立基础设施,以配合他们在其他设施取得的成功。

作者克里斯托弗·布莱克威尔。

我们新的废物管理计划背后的想法很简单。 监狱具有巨大的环境和社会影响; 它们对住在那里的人、在那里工作的人和地球都是有害的。 研究表明,监狱可能无法有效地改造关押在其围墙内的囚犯,而且在获释后,许多以前被监禁的人难以重新融入社会。

该程序背后的科学也很简单。 美国环保署估计,每年有超过 760 亿磅的食物垃圾进入垃圾填埋场,未经处理的食物垃圾会产生甲烷,这是导致全球变暖的主要原因。 在尼克帮助建造的门罗惩教综合体蠕虫农场,囚犯们建造了一个基础设施,该基础设施可以接收 100% 来自厨房的食物垃圾,对其进行处理,然后将其送入三个系统之一。

第一个系统涉及蠕虫。 这些时髦的素食主义者将水果和蔬菜废料转化为蠕虫铸件,这是一种通常被称为“黑金”的高端肥料。 第二种系统被称为 Bokashi 堆肥法,这是一种厌氧过程,使用产生乳酸的细菌分解食物垃圾。 囚犯用接种了细菌的麸皮处理食物垃圾,然后将其在 55 加仑的桶中腌制一个月或更长时间,然后将其埋入地下以进一步分解或喂给其他系统。 第三个系统涉及黑水虻,该行动的杂食动物。 他们以惊人的速度吃掉所有东西,将多达 80% 的食物垃圾转化为生物质。 然后可以将幼虫喂给鸡或鱼。

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知道在监狱中完成职业和大学课程的人再犯的可能性要小得多,并且更有能力打破经常导致监禁的贫困循环,尼克在他以前的监狱设施中开发了 1000 小时蚯蚓堆肥认证课程2016. 他与 Evergreen College 和非营利性有机园艺组织 Tilth Alliance 合作完成了这项工作。 该计划允许参与者获得大学学分、与外部可持续发展专家合作、参加研讨会并在多种可持续实践中获得适销对路的技能。 自 2020 年在门罗惩教中心关闭 WSRU 以来,该计划已暂停,但尼克希望在安全的情况下尽快在华盛顿惩教中心启动并运行该计划。

蚯蚓堆肥是一种将植物性垃圾和厨房剩余食物转化为丰富的有机土壤肥料的方法。 照片由 Andriana Syvanych 拍摄,Shutterstock。

对于尼克和胡安来说,工作的康复方面是最有价值的部分,他们希望彻底改变人们出狱后重新融入社会的方式。 在过去的九年里,他们培训了数十名技术人员进行可持续实践,并帮助许多人获得了 1000 小时职业证书。 许多参与者表示,在蠕虫农场工作是他们在监狱中体验和平的第一个地方。 照顾另一个生物有一些非常强大和恢复性的东西,即使它只是一条蠕虫。

“这些人中的一些人以前甚至从未把手伸入泥土中,当得知土壤还活着时,他们会感到惊讶,”尼克说。

得知许多囚犯非常关心环境并非常希望成为解决当今世界面临的问题的一部分,这可能会让人感到惊讶。 通常,囚犯很难找到一种方法来偿还他们在入狱时所伤害的社区的债务。 SPP 的项目和与自然的合作是一种治疗输出,使我们中的许多人有能力消除监狱对被监禁者造成的一些伤害。

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在过去的六年里,尼克和胡安尽其所能研究出狱后的生活,试图找出成功重新融入社会的人和重新犯罪的人的区别。 他们与出狱后又回到监狱的人交谈,试图了解哪里出了问题以及他们最大的障碍是什么。 他们研究了诸如入狱后综合症(Post-Incarceration Syndrome)等问题,这种综合症与创伤后应激障碍(PTSD)相似,许多被监禁的人都经历过。

接下来,尼克和胡安将目光投向了监狱之外的项目,例如有助于培养创意和成长的企业孵化器。 然后,受日本传统的沉浸在大自然中的 Shinrin-Yoku 实践的启发,Nick 和 Juan 在 2020 年迈出了将他们的组织正式化的第一步。他们称之为环境促进重新融入网络 (EARN),是一家非营利性企业为希望在环境或可持续发展领域开展业务或非营利组织的囚犯提供孵化器和加速器。

在被监禁期间,许多囚犯培养了巨大的适应能力并学会了高度创新。 虽然他们通常非常有成功的动力,但他们在获释后经常面临多重障碍——包括住房挑战和有限的就业机会,以及缺乏家庭和社区的支持。 EARN 的目标是消除这些障碍,并为出狱的人创造一个平台,让他们有机会在一个恢复性的可持续社区生活的同时发展自己的想法。

EARN 不仅仅是创造第二次机会,而是创造致力于产生积极环境影响的第二次机会雇主。 正如胡安喜欢说的,“这不仅仅是回收食物垃圾,而是回收人。”

我们无法改变我们对社区造成的伤害,但我们可以学会为这种伤害负责,并努力不再这样做。 而且,最重要的是,我们可以学会给予比索取更多的东西。 对许多人来说,它可能看起来很小,照顾鸡和虫子。 然而,成为某事的一部分——支持生物的成长——并回馈我们的星球,感觉很好。

克里斯托弗·布莱克威尔40 岁,正在华盛顿州服刑 45 年。 他与人共同创立了 Look 2 Justice,该组织为受系统影响的社区提供公民教育,并积极致力于通过判决和政策改革立法。 他目前正在努力出版一本关于单独监禁的书。 他的作品已由华盛顿邮报、波士顿环球报、赫夫邮报、Insider 和更多媒体发表。 你可以关注他并在 Twitter 上与他联系:@chriswblackwell

尼克·哈切尼 被关押在华盛顿惩教中心。 他是监狱环境和教育计划的长期倡导者。 他之前曾在 BioCycle 杂志《犯罪报告》上发表过文章,并就他在监狱中创立的环境计划发表了 Tedx 演讲。 他还是 Environmental Advancement Reintegration Network (EARN) 的联合创始人,该网络是一个企业孵化器/启动平台,为寻求在获释后建立环境解决方案业务的囚犯提供服务。

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