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昂贵的鲶鱼监管未能带来结果

我在弗吉尼亚州泥泞的拉帕汉诺克河游泳长大,那里的鲶鱼非常丰富,有时它们会撞到我身上,把我们俩都吓坏了。 我们可以在后院吃晚饭,这对我们作为低收入农民的影响很大。 即使在今天,我也能在不到一个小时的时间内钓到十几条蓝鲶鱼,足以养活一家人。 那些金黄的白色薄片肉片,蘸上玉米粉和面粉,撒上老湾,还有我妈妈白手起家的鲶鱼杂烩,味道比我认识的任何鱼都好。

弗吉尼亚州在 1970 年代引入了用于休闲钓鱼的蓝鲶鱼,但现在没有将猫放回袋中。 蓝鲶鱼繁殖率高,捕食者少,约占切萨皮克湾及其支流鱼类生物量的 70%——超过 1 亿条野生鲶鱼。 这是很多晚餐。

难怪这么多切萨皮克渔民依靠丰富的鲶鱼获得收入。 随着蓝鲶鱼数量的增加,不利于它吞噬的其他物种,如蓝蟹,继续捕鱼很重要。

蓝鲶鱼通常在弗吉尼亚州和马里兰州捕获,它们在切萨皮克湾流域地区很丰富。 祖父拍摄的照片,存在Shutterstock。

但自 2016 年以来,从马里兰州到路易斯安那州的加工厂已停止捕捞野生鲶鱼,一些渔民无处可去。 弗吉尼亚渔民 Aaron Bosse 经常不得不将 10,000 磅的鲶鱼放回水中并拉起渔具,因为“没有市场,”他说。

美国鲶鱼养殖者组织(密西西比州的一群养殖鲶鱼生产商)等游说者推动了 2008 年和 2014 年农业法案中的一项规定,将农场或渠道养殖的鲶鱼与更便宜的进口鲶鱼区分开来,这威胁到了它们的销售. 该条款取消了 FDA 检查鲶鱼的责任,并要求美国农业部在所有鲶鱼加工厂进行现场检查,包括野生捕捞和养殖。

成本? 根据美国农业部发言人的说法,2018 年,国会将美国农业部食品安全和检验局的年度资金增加了 550 万美元,以支付额外工作量的费用。 FDA 计划每年仅花费纳税人 700,000 美元。 美国农业部检查员的高工资率(每小时 70 美元以上)以及严格的设施要求使得加工野生鲶鱼的加工成本高得令人望而却步。

北卡罗来纳州 Murray L. Nixon 渔业公司的 Ricky Nixon 说:“升级到新标准令人心痛,需要大量资金。”他是北卡罗来纳州和弗吉尼亚州仅存的少数捕捞野生鲶鱼的加工商之一. “渔民正在养该隐。 他们正在打包自己的鲶鱼,但现在他们不能这样做,因为他们没有得到美国农业部的批准。”

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马里兰州于 2021 年 4 月推翻了该规定,但多年来,政界人士一直反对有争议的美国农业部检查计划,但无济于事。 更糟糕的是,自 2016 年(美国农业部开始监督)以来,该规定几乎没有帮助它打算保护的养殖鲶鱼市场。 外国进口的鲶鱼,通常被标记为 basa、swai 或 tra,仍然在市场上占有一席之地。 根据美国人口普查、NOAA 和 USDA 的数据,过去 10 年每年国内和进口养殖鲶鱼的平均销售额总计约为 3.5 亿美元。 如今,从越南和中国进口的鲶鱼仍占美国所有养殖鲶鱼销售的近一半,显示出持续的激烈竞争和因大流行导致的小幅下滑。

COVID-19 给鲶鱼行业带来了前所未有的挑战。 加工厂出现了历史性的人员短缺; 餐厅销售额暴跌,为部分生产者提供了一半以上的收入; 合同被取消; 饲料价格上涨; 在池塘中养鱼会增加成本。 许多鲶鱼养殖者坚持使用现在太大而无法出售的鱼,在大流行期间已经超出了可销售的尺寸限制。 2020 年,美国农业部为食品银行购买了 3000 万美元的国内养殖鲶鱼,支持养殖业; 然而,它把野生捕获的鲶鱼留在了寒冷的环境中。

野生鲶鱼的价格随着时间的推移而缓慢上涨。 对于消费者来说,冷冻的野生鱼片售价为每磅 20 美元或更高,而国内养殖鱼片的零售价为每磅 6.50 美元。 尽管切萨皮克蓝鲶鱼以蓝蟹和小鱼为食——与美味的条纹鲈鱼相似——使肉更结实、更脆,但当养殖鱼便宜得多时,野生鲶鱼在杂货店的货架上可能很难卖。

许多渔民被迫将野生捕获的鲶鱼放回水中。 照片由 Aaron Bosse 提供。

在没有市场激励措施让渔民控制切萨皮克湾地区蓝鲶鱼数量激增的情况下,自 2020 年以来,弗吉尼亚海洋资源委员会为弗吉尼亚河流的三个商业电捕许可证举行了年度抽签。 电钓的过程就像在水中发射泰瑟枪。 两个水下电极发出电流,导致鱼类和其他野生动物不受控制的肌肉痉挛,使它们漂浮到水面并易于捕获。 科学家使用电捕作为研究工具进行定期鱼类调查和种群评估; 然而,由于对海洋生态的潜在危害和对传统渔业的经济威胁,世界上大多数国家已于 2000 年禁止电捕作为商业渔业——中国和最近的欧盟。 美国农业部规定的意外结果导致商业电捕的兴起,激怒了弗吉尼亚渔民。

几代人以来,弗吉尼亚州的渔民家庭为使用箍网和磅网捕捉蓝鲶鱼的传统渔业支付了州渔具和许可费。 圈网和磅网将鱼群赶入陷阱,渔民可以在这里捕捞活鱼,将任何兼捕物释放回河中,基本上安然无恙。 这种被动渔业由切萨皮克湾的土著文化开发,已经可持续地进行了几个世纪。

韦恩·费舍尔在拉帕汉诺克河上捕捞鲶鱼 30 年,他认为弗吉尼亚州的电捕是不公平的,对他的未来构成威胁。 “我只是不认为有人可以来到我已经工作了几十年的河边,将所有这些鱼从我的网中震出 100 码,”费舍尔说。 “买些花盆,买些网,然后像我一样出去为它工作。 我会因为拥有相同的设备而入狱。”

在弗吉尼亚州,渔民通过低频电钓捕捞蓝鲶鱼,这是一种对鲶鱼进行非致命击晕的方法。 照片由弗吉尼亚海格兰特提供。

一些科学家担心使用特定的电击齿轮类型对水的冲击会如何影响鱼类的行为,该齿轮会发出低频以瞄准蓝鲶鱼。 “我担心其他鱼类的产卵迁徙和摄食习惯可能会受到干扰,”在弗吉尼亚州野生动物资源部担任东部地区渔业经理 24 年的鲍勃格林利说。 “濒临灭绝的大西洋鲟鱼在我们的河流上游产卵时对低水平的电流很敏感。 我们只是不知道这些影响可能是什么,”他说。

使用传统方式辛勤工作的渔民可以显着减少蓝鲶鱼的数量,而不会对环境造成未知后果。 但只有在通过推翻美国农业部对野生捕捞市场的限制性规定而做出的努力是值得的。

渔民认为鲶鱼是一种有价值的商品。 “这些鲶鱼是我生计的一大重点,用来照顾我的家人,”韦恩·费舍尔说。 “我已经捕获了数百万磅的它们。 我知道如何抓住他们。 我只是需要一种方法来卖掉它们。”

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位于华盛顿特区的非营利组织 Wide Net Project 认为,我们应该通过增加对可持续野生捕捞渔业的需求并为饥饿救济机构提供鱼片来解决粮食不安全问题,从而利用过剩的资源。

鲶鱼繁衍生息的社区经常经历高贫困率。 在我长大的弗吉尼亚州里士满县,超过 17% 的居民生活在贫困之中。 切萨皮克湾地区的食物银行供应金枪鱼,这是一种过度捕捞的物种,而未开发的资源则在他们的河流中畅游。

这就是广网项目致力于为有需要的人提供具有侵入性且营养丰富的蓝鲶鱼的原因。 联合创始人温迪·斯图尔特 (Wendy Stuart) 说:“我们研究了食品系统中没有联系的部分——食物获取、饥饿救济和环境——将它们结合在一起。” 自 2012 年以来,Wide Net Project 与渔民和加工商建立联系,为社区中心、食品银行和杂货店提供数万磅的蓝鲶鱼,以对抗饥饿、增加市场需求和保护环境。

但是海湾里仍然有很多鲶鱼,大流行使饥饿感急剧减轻。 “自大流行以来,我们肯定看到需求有所增加,”位于弗吉尼亚州弗雷德里克斯堡的 Feeding America 的赠款和沟通经理伊丽莎白·吉尔基 (Elizabeth Gilkey) 说。 “现在我们看到有人多次来找我们。 COVID-19 造成了对粮食援助的长期需求。”

昂贵的美国农业部鲶鱼法规对有需要的社区、加工商和渔民以及环境产生了广泛的影响。 渔民厌倦了被阻止。 许多人认为国会需要解决该法规的全部影响,以帮助修复这个无效的食品系统。 因为当粮食系统有效运作时,每个人都会受益。

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