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拯救澳大利亚野生澳洲坚果树的计划

在过去的 50 年里,伊恩·麦康纳奇 (Ian McConachie) 的大部分时间都在穿越热带雨林寻找野生澳洲坚果树。 “寻找野生澳洲坚果就像寻找黄金的快感一样,”他说。

然而,他正在寻找的不是每磅高达 25 美元的甜黄油坚果,而是存在于最后剩下的野生树木中的活基因库。

大约 5000 万年前,澳洲坚果在澳大利亚东海岸凉爽、茂密的热带雨林中进化而来,曾经无处不在。 但 McConachie 估计,自欧洲人定居以来,大约 90% 的野生澳洲坚果树已经消失,而由于分散分布、栖息地丧失和其他影响,所有四个物种都被列为濒危物种。

根据代表 700 多名种植者的行业机构澳大利亚坚果协会的数据,这并没有阻止澳洲坚果成为澳大利亚最大的本土出口产品,每年生产约 50,000 吨。

在全球范围内,澳洲坚果产业在过去 50 年中也经历了快速扩张,澳大利亚、南非、肯尼亚和美国是最大的生产国。 中国、东南亚、南美、马拉维和新西兰也种植农作物。

但是,与许多经济作物一样,坚果的驯化历史意味着种植的作物在很大程度上缺乏遗传多样性。

澳洲坚果 jansenii 树开花。 照片由昆士兰大学提供。

根据发表在 植物科学前沿 2019 年,全球产业所依赖的澳洲坚果品种可能起源于一棵树,或者最多是几棵树,从昆士兰带到夏威夷,该作物于 19 世纪首次商业化种植。

“因此,澳大利亚种植的 60% 和世界其他地区种植的 80% 的澳洲坚果树的遗传基础非常有限,”McConachie 说。

缺乏遗传变异性使植物容易受到新出现的害虫、疾病和自然灾害的影响,例如澳大利亚的“黑色夏季”2019-2020 丛林大火,最终导致气候变化。

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出于这个原因,由 McConachie 于​​ 2007 年创立的澳洲坚果保护信托基金最近与主要的家庭经营的生产商澳大利亚坚果发起了一个项目,以创建一个野生澳洲坚果树植物园,作为“保险人口”。 ”

“我们正在节约 [wild macadamia trees] 因为它们是澳大利亚遗产的一部分,也因为它们具有长期的繁殖潜力,”McConachie 解释道。

一个苗圃容纳了计划中的 640 株树苗中的前 38 株,位于澳大利亚坚果公司新的 2500 万澳元(1780 万美元)加工设施和游客中心以南 20 分钟车程处。

Macadamias Australia 的果园总经理约翰·沃恩(John Vaughan)表示,该组织已经预留了两片珍贵的公顷土地,将种植从野生扦插繁殖的树木。 所有四个物种都将被展示,但该系列从最脆弱的物种开始, 澳洲坚果, 这与澳大利亚的 Wollemi Pine 一样罕见。

仅200个人 澳洲坚果 树木仍然在野外,都在北部的布尔布林国家公园内,当 2018 年丛林大火席卷该地区时,它们在那里险些发生。[The fires] 距离该人口不到 10 公里,”沃恩说。

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由于多年的干旱和其他使收集过程复杂化的问题,该项目起步缓慢。 然而,一旦完成,它将成为该国最大的澳洲坚果保护项目。

与此同时,科学家们正在探索野生澳洲坚果的 DNA,以寻找有利的特性,例如更强的抗病性和更低的含油量。

罗伯特亨利。 照片由昆士兰大学提供。

昆士兰大学农业创新教授罗伯特·亨利说,研究人员正在进行一项为期三年的项目,该项目将探测 300 到 400 个不同澳洲坚果品种的 DNA。 目的是产生四个物种基因组的高质量参考序列。 这将有助于指导收集工作并优先考虑保护活动。 该团队已经对 30,000 多个基因进行了表征,这些基因控制着从味道到树木大小的一切。

虽然只有两种(澳洲坚果四叶澳洲坚果) 生产可食用的生坚果,更好地了解控制苦味物种的遗传学(澳洲坚果 澳洲坚果) 可能很有用。 “它们仍然可能具有对该品种很重要的特征,”亨利说。

理想的特性包括高籽粒回收率(坚果与壳的比率)以及小身材,这在园艺树木作物中被认为是“非常理想的”,因为它使收获和高密度种植更容易。

随着此类研究开始取得成果,McConachie 希望保护信息能够通过目前正在阳光海岸腹地 Gympie 附近建设的可公开访问的“与野生澳洲坚果同行”项目更广泛地传播。 完成后,游客将能够看到可以存活 100 多年的树木。

“它们是真正的标志性植物,受到过去栖息地丧失和破碎化、杂草入侵、发展和气候变化的真正威胁,”他说。 “当我们有能力对此采取行动时,我们不能袖手旁观。”

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