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寻找野山参如何改变了美国

不久前,有一段时间人参遍布森林地面。 从阿拉巴马州到纽约山脚下,再往西走,崎岖不平的山坡上长出了带有锯齿状边缘的尖叶和小珠状红色浆果。 美洲原住民将其根用作兴奋剂,用于治疗头痛、发烧、消化不良和不孕症。 野人参在整个阿巴拉契亚地区同样受到重视,因为它有助于消化并为用户提供能量。 它甚至被宣传为一种性援助,用于治疗勃起功能障碍。 有一段时间,它成为阿巴拉契亚经济的支柱。

但经过数十年的过度觅食和大量开采,野山参已不再丰富。 如今,去挖人参或“唱歌”不再是一种消遣,而更像是一种狩猎,当地人隐藏了他们最喜欢的秘密地点以保护植物的剩余部分。

正如 Luke Manget 在他的新书中所写, 人参挖掘机, 人参的历史不仅仅是植物栽培或资源管理的故事。 人参在美国,特别是在阿巴拉契亚各州的历史,也是“向资本主义过渡的故事……根和草本贸易提醒人们,该地区资本主义合并的具体影响取决于特定商品的生态。生产。” 换句话说,人参的流行使阿巴拉契亚社区进一步摆脱了自给农业,进入了赚取工资的角色。

种植一株小植物需要很多,但 Manget 做了很多研究,尽管对于如此突出的植物来说,它并不总是像看起来那么容易。 “你正在寻找以前没有人看过的资源,”他说。 “你正在拼凑一个以前不存在的研究领域。”

Ginseng Diggers 的作者 Luke Manget 持有野山参根。 照片由出版商提供。

他回顾了 1700 年代,当时西洋参首次被发现在全球市场上购买,并从那里扩展。 虽然 Manget 将他的研究技能倾注于书中(毕竟他是佐治亚州道尔顿州立学院的历史教授),但他与人参的第一次联系是家族联系。 Manget 在肯塔基州长大,在祖母膝下听她谈论挖掘野山参的事。 “能够将这些经历置于更广泛的背景下,并意识到这些活动是阿巴拉契亚历史的重要组成部分……这有助于将我的家族史更加具体化,”Manget 说。

Manget 自己的家族历史与许多在阿巴拉契亚地区长大的人相似,人参在阿巴拉契亚地区的经济中发挥了重要作用。 在许多方面,它甚至起到了社会安全网的作用,维持着当地社区。 “如果你收成不好,你总能赚钱 [digging ginseng],”Manget 解释说。

[RELATED: Getting to the Root of Ginseng Farming’s Impact on Native Plant Populations]

当然,事情已经发生了变化。 人参作为药用根一直具有地方价值。 但是,一旦西洋参在 1750 年代被引入亚洲市场,它的受欢迎程度就直线上升。 甚至先驱丹尼尔布恩也涉足了人参贸易。 这激发了人们对收获野山参的浓厚兴趣,让位于整个地区的微型淘金热。 “明尼苏达州有一个非常有趣的繁荣时期,大约在 1859 年。人们专门去那里挖人参,它只持续了几年就几乎被挖出来了,并下降到经典的繁荣和萧条周期,”Manget 说。

再往南,在整个肯塔基州、弗吉尼亚州和北卡罗来纳州,人参的提取期稍晚一些,当时人们在内战后涌入该地区。 在南方普遍的经济破坏中,人们涌向山上寻找人参的财富。 “以前习惯于在树林里管理小片人参的当地人现在无法做到这一点,”Manget 说。 “他们被迫变得更加短视,尽可能地挖掘,因为他们不能依赖它在那里。” 北卡罗来纳州和乔治亚州成为第一个尝试通过建立人参季节来阻止大规模人参提取的州,在规定的时间之外禁止采摘。 其他州很快也纷纷效仿,尽管这种授权在更大范围内的有效性尚有争议。

据 Manget 称,很难估计人参在短短几十年内赚了多少钱,但它确实对地区和国家经济产生了影响。 在 Manget 写的 1872 年的一份报告中,北卡罗来纳州的切罗基县生产了大约 80,000 磅人参,每磅售价约为 26 美分,在今天的市场上约为 6 美元,以当前美元金额计算,本季节总计约为 480,000 美元。 那只是一个县。

野生西洋参植物。 照片由 Christopher Baldridge,Shutterstock 拍摄。

正是这种对野山参的热情几乎完全杀死了这种植物。 曾经丰富的根被从地里拔出。 因为人参有十年的生长期,所以不容易被替代。

今天,大多数人参都是种植的,威斯康星州是该植物的主要生产者。 尽管仍然有野人参生长的地方,例如宾夕法尼亚州和田纳西州,但大多数挖掘者对他们的狩猎场保密。 Manget了解强迫症。 虽然人参可以种植,但它需要大量的遮荫,以及特定的土壤密度。 种植从未以同样的规模起飞,Manget 说,部分原因是人们将这种自由生长的植物视为私有财产的想法发生了转变。 “人们习惯于寻找它,很难让每个人相信有人拥有它的专有权,”Manget 说。 “这个概念在一些山区社区很难实施。”

此外,许多人只是更喜欢狩猎。 发现那些在绿色森林地面上爆裂的红色浆果是一种冲动。 这是一项从未完全消亡的运动; 它只是躺在低处,生活在阿巴拉契亚山麓。

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