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墨西哥利润丰厚的鳄梨产业如何成为政治紧张局势的根源

本文根据知识共享许可从 The Conversation 重新发布。 阅读原文。

美国和墨西哥之间最近发生的戏剧性事件转瞬即逝,这让从东海岸到西海岸的鳄梨爱好者都松了一口气。

美国农业部于 2022 年 2 月 11 日禁止从墨西哥进口这种多肉水果,此前其在墨西哥工作的动植物卫生检验局的一名员工在拒绝证明贴错标签的鳄梨运输货物后受到威胁。

由于美国仓库中只储存了两到三周的供应,牛油果管道的任何长期中断都会很快感受到。

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八天后,禁令解除,厨师们可以继续将鳄梨捣碎成鳄梨酱,将它们混合成冰沙,然后毫不畏惧地涂抹在面包上。

然而,对我来说,这种破坏——无论多么短暂——揭示了美国对其邻国的依赖程度,以获取其需求飙升的产品。 当我在撰写《鳄梨:全球历史》一书时,我对这种利润丰厚的贸易在过去 25 年中的发展程度感到震惊,使其成为合法企业和犯罪企业都具有吸引力的商业机会。

墨西哥的经济作物

自 1997 年以来,来自墨西哥的鳄梨一直在推动美国人对这种水果的喜爱,当时美国农业部取消了 1914 年的进口禁令,该禁令最初是由于担心种子象鼻虫等害虫侵袭美国农作物而实施的。 当时,南加州生产了大约 90% 的美国人食用的鳄梨。

从那时起,美国的人均鳄梨消费量从 2001 年的 2 磅激增至 2018 年的近 8 磅。

牛油果受欢迎程度的提高,加上国内来源的限制,使墨西哥牛油果主宰了美国市场。 今天,墨西哥——特别是墨西哥米却肯州,是唯一一个获准向美国出售这种水果的州——每周供应边境北部食用的 6000 万磅鳄梨中的约 80%。

鳄梨有时被称为“绿色黄金”,因为它们在国际商品市场上的价格很高。 2021 年,墨西哥鳄梨的出口价值接近 30 亿美元,领先于墨西哥另外两种受欢迎的出口产品龙舌兰酒和啤酒。 鳄梨的平均价格比一年前上涨了 10%; 在短暂的禁令期间,一箱水果的价格从一年前的 30 美元左右飙升至近 60 美元。

目前,在美国食用的鳄梨中,只有不到 1% 来自墨西哥和美国以外的地方。 秘鲁和哥伦比亚等国家也生产这种水果。

由 anarociogf 拍摄,Shutterstock。

卡特尔想要分一杯羹

在墨西哥,鳄梨贸易的高利润吸引了犯罪集团的兴趣,而在米却肯州经营的那些人在 20 多年前就开始渗透鳄梨业务。

随着各种卡特尔争夺鳄梨产业的控制权,该地区的暴力和勒索行为升级。 起初,卡特尔满足于敲诈农民、包装商和出口商——实质上是对他们征税,以使他们能够在不受卡特尔干预的情况下开展业务。

但近年来,一场血腥的地盘争夺战愈演愈烈。

2019 年,哈利斯科新一代卡特尔在米却肯州的鳄梨分销中心乌鲁阿潘杀死了 9 人,将他们的尸体吊在该市一个显眼的立交桥上。 他们在路边又扔了七具尸体,在现场留下了一面嘲讽敌对帮派——伟哥的横幅。 甚至有报道称卡特尔使用无人机投掷炸弹,作为控制该地区经济的努力的一部分。

针对检查员的威胁以前发生过。 虽然没有个别卡特尔与特定威胁直接相关,但美国官员似乎认为这些威胁与卡特尔参与鳄梨贸易的增加有关。

2019 年,在乌鲁潘以西的城市 Ziracuaretiro 工作的美国农业部检查员团队遭到抢劫并受到暴力威胁。 那年晚些时候,美国农业部写了一份备忘录,指出如果对检查员的人身暴力和恐吓威胁继续存在,它将暂停检查活动。 在最近的威胁之后,美国农业部在宣布临时进口禁令时引用了这份备忘录。

哈斯手握所有牌

墨西哥总统安德烈斯·曼努埃尔·洛佩斯·奥夫拉多尔驳斥了暂停是由于与鳄梨贸易有关的卡特尔的说法。 相反,他将责任归咎于美国未指明的政治利益,以及其他希望在利润丰厚的美国鳄梨市场中分一杯羹的国家的压力。

不顾国内种植者的反对,美国开始允许进口墨西哥鳄梨的原因之一是北美自由贸易协定。 根据 1994 年自由贸易协定的规定,美国希望能够将玉米和其他农产品运往墨西哥。 但墨西哥政府要求提供某种农产品出口交换条件,以帮助平衡两国之间的贸易,而鳄梨的时机已经成熟。

最近的短暂中断突显了严重依赖来自一个国家的一个地区的产品的风险,该地区充斥着暴力和腐败。

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然而,简单地打开另一个国家的鳄梨龙头并不容易。 美国人真的只喜欢一种鳄梨:哈斯,这是从墨西哥进口的。 虽然美国允许从秘鲁和哥伦比亚进口哈斯鳄梨,但批发商不愿出售它们,因为它们被认为质量较低。 哈斯也是加利福尼亚种植的主要品种,但美国种植者的种植量几乎无法满足需求。

绿皮鳄梨生长在佛罗里达州和加勒比海地区以及许多其他国家,由于质地差异以及成熟时不会改变颜色来表明它们在消费者中的受欢迎程度并不高。 Greenskin 鳄梨可以减轻美国对墨西哥鳄梨的依赖,但在它们被鳄梨食用者接受之前,它们不会帮助美国人摆脱在米却肯种植的哈斯鳄梨。

鳄梨可能是政治紧张的根源,但它们作为一种被认为是健康的奶油、美味食物的独角兽地位使大多数人愿意将政治放在一边,放弃鳄梨酱。

Jeffrey Miller 是科罗拉多州立大学酒店管理学副教授。

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