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在佐治亚州,19 个家庭正在建造一个农场来养活他们的黑人社区

远在大流行园艺时代之前,阿什利·斯科特 (Ashley Scott) 就已经了解了自给自足的意义。 那是 2014 年,刚从大学毕业的斯科特决定在她的后院种一小块黄瓜,作为一个小型宠物项目。

然而,几周后,她的小花园出现了比她最初预期的更大的东西。 在她不知不觉中,这位乔治亚州迪凯特市的居民要收获的食物比她知道的要多得多。

“我真的开始理解这个丰富的概念,感觉离上帝更近了。 它成为了对我的家人和朋友、我的扩展社区和社区的一种供应,”她说。 “在我们分发的每一根黄瓜中,都有可能为其他人提供更多的食物,使其能够生活并获得新鲜、健康的食物。”

那次经历的记忆从那时起就一直留在斯科特身上。 这也是她共同创立的名为“自由乔治亚倡议”的项目的灵感来源。 该项目旨在为当地黑人社区提供一个安全的避风港,正在佐治亚州图姆斯伯勒的 500 英亩土地上展开。 斯科特和其他 18 个家庭是这片土地的共同所有人,他们正在将这片土地发展成一个农场。 最终,他们还希望增加住房单元、娱乐基础设施和娱乐设施。

这块位于佐治亚州图姆斯伯勒的土地将在未来几年内变成一个农场。 照片由塔比莎球提供。

乔治亚自由倡议正在采用的那种合作农业模式特别适合支持黑人农民,他们在美国历史上一直受到歧视。 在 20 世纪初,以前被奴役的人和他们的后代拥有 1400 万英亩的土地。 从那时起,超过 90% 的黑人农民因多种原因失去了土地,这在很大程度上是由于美国农业部的歧视性做法。 多年来,许多黑人农民被拒绝贷款和信贷,无法获得针对欺诈的法律辩护,并遭受暴力和恐吓行为。

渗透到国家食品系统的系统性不平等也对美国黑人的健康产生了重大影响。 与美国白人相比,美国黑人患慢性健康问题的比例更高,包括心脏病、中风和糖尿病。 这些情况只会因无法获得新鲜、健康的食物而加剧和延续。 大流行进一步暴露了这些不平等,因为有这些健康问题的人死于 COVID-19 的风险更大。

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“我们非常重视保护实践,并探索如何在食物附近生活、工作和娱乐的想法,”斯科特说。 “这对我们来说确实是一个机会,可以利用农业作为解决影响我们的健康差距的一种手段。”

该倡议的土地包括两个相邻的地块:一个是 404 英亩,另一个是大约 97 英亩。 现在,它看起来像一个废弃的木材院子,有一片连绵起伏的丘陵。 用家庭聘请的再生农业顾问韦恩·斯旺森(Wayne Swanson)的话来说,“这是一项正在进行的工作。”

斯旺森也是一名黑人农民,他说他打算在未来两到三年内恢复这些房产。 目前,他特别专注于重建该物业的表土、重新造林和种植原生草。 他说他很荣幸有机会利用他的知识为社区建立一些有影响力的东西。

“希望,当我们成功时,我们可以成为其他人的榜样,”斯旺森说。 “我把它看作是建立生态系统、可持续耕作、观察和听到野生动物的白板,但仍然有一些牲畜的空间……我觉得我正在一个上帝创造我的空间里工作。”

斯旺森一直在帮助这家人与自然资源保护局 (NRCS) 取得联系,看看他们在实施保护和再生实践时是否有资格获得任何赠款。 这将有助于支付他们正在寻求建造的一些围栏的成本,这些围栏将防止土壤径流流入附近的流域。

这位农业顾问补充说,一旦土地可耕种,他认为这里将成为许多市场花园和果园蓬勃发展的场所。 他还希望他能将这些家庭介绍给非洲侨民的传家宝种子供应商。

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对于该物业的其他共同所有人 Greg Mullins 和 Tabitha Ball 来说,该项目既是解决粮食安全和相关不平等问题的途径,也是考虑到他们祖先痛苦的过去的一种恢复和抵抗的行为。

“这就像我们在延续奶奶和爷爷的梦想,我们将继续收回和开垦属于我们的部分土地,”鲍尔说。 “虽然这可能不是从这么多美国黑人手中夺走的确切土地,但在象征意义上,它确实如此。”

Greg Mullins 和 Tabitha Ball 代表自由乔治亚倡议的 19 个家庭之一。 照片由塔比莎球提供。

这对夫妇目前抚养着两个儿子和一个侄子,他们补充说,他们期待与年轻一代分享这个空间。 他们说,希望他们的孩子长大后会感到有能力,并将食物、农业和土地管理的知识传给家族。

了解到这片土地正处于恢复阶段,乔治亚自由倡议家庭与斯旺森一起计划在未来几周内为社区花园建造一些高架床。 他们说,这个项目不仅可以让他们开始集体过渡到粮食主权,还可以为即将到来的丰富做好准备。

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