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农民努力跟上不断上涨的肥料成本

阿肯色州农民马特·迈尔斯 (Matt Miles) 熟悉牧场——他有记录证明这一点。 2013年,他收获了107.63蒲式耳的大豆田,打破了国家单产记录。 六年后的 2019 年,他打破了自己的记录,每英亩产量高达 120.53 蒲式耳。 虽然达到这些里程碑并不总是一帆风顺,但这位农民说,过去几个月带来了一系列前所未有的经济失误。

“现在市场如此动荡,”他说。 “再也不能保证任何事情都是确定的。 这是最可怕的部分。”

第四代农民也种植玉米、大米、棉花和小麦,他目睹了从氮和磷投入到农达的一切成本和可用性都被破坏了。 他说,平均而言,化肥目前比秋季贵了 35%,农达上涨了近 90%。 最重要的是,提前一年订购产品的迈尔斯在尝试采购他需要的所有产品时遇到了问题。 上个月,一位零售商告诉他,下一季他只能完成 30% 的订单。 根本没有足够的供应。

“我不得不去找不同的供应商,为同样的产品支付今天的价格,这一次投入要花费我 40,000 美元或 50,000 美元,”他说。 “感觉不是很好。 我觉得有人欠我 40,000 或 50,000 美元,因为他们没有我锁定的产品。”

农民寻求答案

在他的经历中,迈尔斯并不孤单。 自 2021 年初以来,全国各地的农民一直在努力跟上价格上涨和化肥和除草剂短缺的步伐。 根据美国农业部的数据,在过去一年中,三种肥料的价格大幅上涨:尿素的成本上涨了 149%,液氮的价格上涨了 192%,无水氨上涨了 235%。

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12 月初,家庭农场行动联盟代表其网络中的农民向美国司法部 (DOJ) 写了一封信,要求其调查“令人震惊的价格飙升”是否可归因于市场操纵。 信中写道:“这种增长可疑地与农民从大豆和玉米等商品作物中获得的收入增加相吻合。” “例如,当支付给农民的玉米价格与现在一样高时,化肥公司会通过提高化肥价格来应对。”

在 2 月份的全国农业部 (NASDA) 冬季政策会议上,美国农业部长汤姆维尔萨克敦促司法部调查价格上涨是否合理。 此后,没有记录 DOJ 的任何行动或具体调查结果。

美国农业局也在 12 月发出警报,报告称,一些化肥价格在 2021 年上涨了 300%,并警告说这些上涨将对即将到来的季节的未来成功发挥巨大作用。 该组织的最新数字,它与 现代农民,显示在过去五个月中,各种投入的成本从最低平均 108% 上升到最高 224%,具体取决于产品。 由于化肥约占农民运营预算的 15%,预计价格上涨将削减生产商的利润。

太多因素无法计算

共同撰写 2021 年 12 月预测的美国农业局经济学家谢尔比·迈尔斯(Shelby Myers)表示,预计化肥成本将至少在 2022 年的前六个月持续飙升。 她说,造成这个问题的因素有很多。 这包括全球对化肥需求的增长超过了产量,与流行病和天气相关的供应链中断以及生产成本的增加,其中包括生产投入所需的天然气价格飙升。

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“不幸的是,有太多的供需基本面在起作用,”迈尔斯说。 “这是等待供应赶上需求并允许这些价格回落的问题。 另一个令人沮丧的是,我们仍处于一个试图从过去两年经历的多重经济冲击中恢复过来的经济中。”

Myers 将目前的情况与 2008 年 4 月相比,当时氮价上涨了 32%,磷酸盐价格上涨了 93%,钾肥价格上涨了 100%。 最终,在 2009 年底,价格最终回到了 2007 年之前的水平。

再生生长方法可以帮助控制成本吗?

Brad McIntyre 可以回忆起 14 年前那些充满挑战的几个月。 麦金太尔当时正在爱达荷州考德威尔的农场种植多种不同的行作物并经营一家小型奶牛场,他通过干草生产多样化来避免经营亏损。 一年后,他从传统农业转向再生方法。 这包括实施诸如免耕、覆盖种植和轮牧等方法,他将许多动物添加到他的牧场中。 由于这些变化,麦金太尔并不担心当前飙升的化肥价格。

布拉德麦金太尔和他的儿子(右)与北达科他州农民和再生农业先驱加布布朗(左)交谈。 照片由土壤健康学院的 Ron Nichols 提供。

“这就像我们终于看到所有的辛勤工作和时间都得到了回报,”他说,并指出,在过去的一年里,他在使用迄今为止最低的肥料投入的情况下,创下了每英亩 298 蒲式耳的玉米产量新纪录。 “当你做出这些决定时,你很难一直看到变化,但在过去的几个月里,当我们能够事半功倍时,感觉就像一个本垒打,”他说。

麦金太尔说,他每英亩只需施用 100 单位的氮和 30 单位的鱼肥。 他补充说,传统的肥料应用每英亩需要 200 多个单位才能获得相似的产量,并且会导致净利润降低。

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作物管理专家表示,如果种植者致力于长期改变,实施再生方法是减少化肥投入和避免未来价格波动的关键一步。 然而,伊利诺伊大学植物生理学教授 FredBelow 表示,对于希望在未来几个月内解决这个问题的传统农民来说,这不是一个实用或简单的解决方案。

“这是一个巨大的变化。 很有可能你在做的第一年就降低了产量,因为你没有理解所有的细微差别,”他说。

下面建议农民进行土壤测试以检查他们的水平,因为他们可能会对好消息感到惊讶。 “许多种植者在保持土壤肥力方面做得很好,”他说。 “如果他们有幸拥有关键水平的 [phosphorus] 和 [potassium] 超过要求的金额,可能是时候休假并在本赛季早期的管理中兑现。”

他还建议使用替代补充剂,如粪肥和鸡粪,以增加土壤养分。 下面建议,如果与产品搭配使用,还有许多土壤微生物解决方案可以提高肥料的效率。

回到阿肯色州,迈尔斯计划使用他武器库中的所有工具,包括以下的一些建议。 他还实施了可变施肥技术,因此他可以尽可能高效地进行施肥。 尽管如此,他仍然坚持当前商品价格的承诺。 他说,只要成本保持在原来的水平,他的农场就能够收支平衡,让他能够生存下来,看到另一个希望更有利的生长季节。

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